Sibelius, Jean (1865-1957) Les Symphonies. Wiener Philharmoniker. Lorin Maazel.

41wgnyeUA2L Les Symphonies no.1-7

Wiener Philharmoniker.

Lorin Maazel, direction.

Enregistré à Sofiensaal, Vienne entre 1963-68.

London. 1991. 430778-2. 3cds.

Appréciation: Sommet du Parnasse ******

Allegretto de la Symphonie no.2 op.43 (1902)

Symphonie no.5 en mib majeur op.82 (1915)

Andante mosso, quasi allegretto

Allegro molto

Il fut le plus grand compositeur finlandais. Influencé à ses débuts par les grands courants musicaux de son époque (Tchaïkovski, Wagner…), il s’en détachera rapidement pour créer son propre style en s’inspirant des racines musicales de sa patrie. Héros national en Finlande, Sibelius lui vouera un profond attachement en composant plusieurs poèmes symphoniques évoquant sa nature et ses légendes. Mais ce créateur original et imprévisible où chacune de ses symphonies est une aventure, reste encore en marge des salles de concert, peu ouvertes aux changements qu’il propose.

La première symphonie composée en 1899 est encore imprégnée du romantisme russe, rappelant bien entendu Tchaïkovski. À 34 ans, Sibelius étonne par une écriture d’une grande richesse. Dans l’Andante ma non troppo, par exemple, quelques vents nordiques sont évoqués par les cordes de brillante façon. Le Scherzo donne à tous les groupes d’instruments des dialogues vifs et colorés, entrecoupés par un intermède lyrique digne d’un ballet du maître russe.

La deuxième symphonie est sa plus connue. Dès le thème d’ouverture, Sibelius s’impose de manière originale, et les développements qui s’en suivent sont traités audacieusement par des ruptures de tons, des changements, des transitions incandescentes où le tissu sonore est d’une telle richesse qu’on en est subjugué! Et puis le thème initial (danse folklorique) revient transformé, supporté différemment par les vents. Chez Sibelius, rien ne se répète! Le Vivacissimo, qui est en réalité un scherzo, fait penser à Beethoven par sa forme. Tout comme la 5e symphonie de ce dernier, ce mouvement sert de tremplin au grandiose final, hymne prodigieux à la gloire de la Finlande. Sibelius lui donne une musique remplie d’admiration. Sa patrie, qui gagnera son indépendance en 1917, lui en sera toujours reconnaissante.

La troisième symphonie en trois mouvements est la plus sous-estimée. Pourtant, il s’y dégage une musique festive, joyeuse, célébrant quelques victoires sur l’oppresseur. Marqué par un folklore évident dès le premier mouvement, cet Allegro moderato est inspiré et brillant. Le thème de l’Andantino con moto tendre et chantant est accompagné de pizzicatos au balancement léger. L’effet est des plus réussis.

Le dernier mouvement reprend quelques thèmes déjà entendus, pour nous emmener vers une mélodie chorale entraînante, rustique. Tout cela se poursuit jusqu’à l’appel des cuivres au grand complet. Grandiose.

La quatrième symphonie en la mineur en a surpris plus d’un à sa création en 1911. Débutant par un ostinato sombre et pathétique, le premier mouvement impose un climat dramatique proche de Wagner mais pour ensuite s’en détacher complètement dans une vision différente. Refusant toute allusion au romantisme, Sibelius, pourtant très enraciné dans le mode tonal, créé une œuvre très personnelle. Il disait que cette symphonie était « une protestation contre la musique du jour. Elle n’a rien, absolument rien à voir avec tout ce cirque! ». Peut-on voir dans ces pages du compositeur, quelques démons intérieurs, lui-même étant très affecté par l’alcoolisme à cette époque difficile? Il tempo largo malgré une languissante progression, possède tout de même quelque chose de réconfortant, de détaché par rapport au monde terrestre. Tout en contrastes, le dernier mouvement propose un enchaînement d’idées extraordinaires, de tonalités changeantes, mais d’humeurs plus lumineuses. On entre dans un monde scintillant où se meuvent toutes sortes de personnages imaginaires. Ce mouvement qui ne ressemble en effet à rien du tout, est unique en son genre. Imprévisible musique où tout est possible, Sibelius démontre une fois encore, un génie incomparable.

La cinquième symphonie reprend le mode majeur. C’est l’une de ses plus populaires. L’appel des cors en début de mouvement annonce une atmosphère complètement différente de la 4e. Ici, la noblesse et la grandeur sont au rendez-vous tout au long de cette magnifique symphonie. L’amour des grands espaces blancs de la Scandinavie est au cœur de l’œuvre. Les contrastes froids-chauds sont bien en évidence. Le frémissement incessant des cordes, les attaques abruptes, le traitement audacieux des timbres : Sibelius dépeint une fresque où les forces de la nature se joignent à quelques légendes anciennes. Une immense ellipse est conclue, où pendant ce temps, l’auditeur fut tourmenté un long moment par des vents glacés, pour en ressortir victorieux avec le thème initial. Ce mouvement à lui seul devient une escapade extraordinaire!  L’Andante mosso quasi allegretto est d’une originalité particulière. Délicatement conçue en pizzicatos autour d’une tonalité de base répétitive, il se dégage de ces variations une impression de joie tranquille où la présence du folklore est subtilement suggérée. L’effet est captivant et indescriptible. Ce bref repos autour du feu, sert de lien à la conclusion de l’aventure. L’Allegro molto se termine triomphalement par un des motifs les plus surprenants de toute la musique de Sibelius : le fameux « mouvement de marteau » qu’un critique anglais a déjà décrit comme « celui du dieu Thor »!

La sixième symphonie, tout comme celle de Beethoven, pourrait s’intituler Pastorale. Le début enchanteur du premier mouvement semble être le lever du jour sur une scène où la nature s’éveille au foisonnement de la vie. Après une introduction des cordes en forme de choral ancien d’une grande beauté, Sibelius fait apparaître progressivement les autres instruments à tour de rôle, dont la harpe, dans un traitement richement tissé. Sans être descriptive, sa musique éveille en nous toutes sortes d’images bucoliques et vivantes. L’Allegretto moderato débute par un thème ambigu évoquant une rêverie douce où un personnage semble s’assoupir dans l’insouciance. Sibelius nous transporte alors dans un traitement harmonique où la mélodie est mise de côté momentanément. On peut alors facilement entendre le bruissement des ailes d’oiseaux autour de lui! Le dernier mouvement reprend sensiblement quelques motifs du début de la symphonique dans un déploiement sonore aux accents champêtres. Après une brève agitation, cet Allegro molto se termine doucement comme une journée s’éteignant dans la pénombre.

La septième symphonie, en un seul mouvement, fut créée en 1924. Elle est considérée comme la synthèse de toute l’œuvre de Sibelius. Débutant dans un climat presque mystique, la musique se transforme ensuite en reprenant quelques thèmes chers au compositeur qui relatent brièvement les images de son pays. Elle se conclue par le retour d’un grand choral majestueux, comme si Sibelius faisait ses adieux au monde. Une 8e symphonie sera esquissée, mais finalement détruite. Le Géant qui vient du froid ne s’éteindra qu’en 1957, laissant derrière lui, une œuvre monumentale dont il reste tant à découvrir.

Lorin Maazel (1930-2014), fut considéré comme un chef brillant, mais autoritaire et froid selon certains critiques. Dans Sibelius, il n’en est rien. « L’incandescence glacée » de la musique du finlandais n’a jamais été aussi violemment exposée. Contrastée, véhémente, aux couleurs vives, la direction audacieuse de Maazel demeure une référence que peu ont réussi à atteindre. Prise de son étonnante, très détaillée et tranchante.

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